BAPE x UNDEFEATED

BAPE 在這兩年的動作不小,大有「借屍還魂」之勢。為什麼這麼說呢?首先,BAPE 在潮流江湖地位的衰弱早已是不爭的事實,盡管這幾年憑借著 I.T 商業營銷模式而迅速擴張的同時,強有力地增長瞭品牌業績,但為人所詬病的缺乏新穎設計等老毛病並沒有減少,啃老本的姿態也依然擺得很足。

不過,最近一段時間 BAPE 頻頻霸占各大媒體的頭版頭條,在潮流圈內攪弄風雨。拿上個月來說,BAPE 和 UNDEFEATD 攜手在上海新天地帶來瞭一間 Pop-Up 店鋪,店外排隊購買的長龍讓人仿佛回到瞭當年的盛況。但實際上,兩者之間有著最為本質的區別。

萬年不變的聯名

BAPE x adidas Originals NMD_R1

「聯名」,如今已經成瞭各大品牌的慣用手段。強如 CHANEL 也在 Pharrell Williams 的牽線下與 adidas Originals 帶來瞭一雙轉售價高達 4 萬美金的 NMD,強如 Louis Vuitton 也與街頭品牌 Supreme 做瞭一次全新的嘗試,所以,至於 BAPE 這類型的品牌,「聯名」似乎成為瞭它們賴以生存的一種方式。

請你先粗略地回憶一遍,盡管 BAPE 一直處於各種聯名的狀態,但顯然這兩年,它在制造噱頭的功力上有瞭長足的進步。而帶起這一波噱頭的首功,還得歸於去年年底的那雙 BAPE x adidas Originals NMD_R1,以及與同樣「借屍還魂」的 mastermind JAPAN 的聯名系列。

BAPE x READYMADE

而在進入 2017 年後,BAPE 也根本沒有放緩自己的步伐,除去與老朋友之間的合作,像第一次合作的 READYMADE、UNDEFEATED 等品牌,也不斷擴充著 BAPE 自身的基因。這裡重點要提一句的就是與 READYMADE 的合作。

由細川雄太主理的 READYMADE 自 2013 年創立以來,經過一段時間的沉淀積累,在這兩年爆發出強大的力量,品牌特色的 50 年代軍事用佈經過與類似 Just Don、Fear Of God、Off-White 等一眾大牌的合作而深受人們的喜愛,「和平反戰」的品牌核心理念也讓其與當下流行的軍事、工裝風格有著同工之妙。所以,同樣擅長使用 CAMO 元素的 BAPE,也當仁不讓地成為它最新的合作對象。這兩者之間,似乎天然就有一種契合度。

而在整個系列當中,以上四件是個人認為最經典的單品,甚至可以說是 BAPE 在近些年推出的單品中的佼佼者。盡管兩個品牌從本質上來說,都是日本品牌,但 BAPE 經過這麼多年的發展,身上早已染上瞭美式元素,而前面提到 READYMADE 所致力的「和平反戰」的品牌核心理念,也絕不是日本一個國傢和人民所關心的事情。

軍綠色、鯊魚頭、和 READYMADE 最具代表性的行李包等元素,這一切都彰顯出瞭雙方的誠意。何為聯名的誠意,自然不是兩個品牌將各自的 Logo 進行堆疊那麼簡單。但 BAPE 在這些年幹過的「簡單的聯名」可真不少。

BAPE x Champion

BAPE x Medicom Toy

BAPE x Anti Social Social Club

所以,以上三者,大概是一個聯名吧?

以及萬年不變的 CAMO 和鯊魚頭

BAPE 這些年走下神壇的很重要原因,是設計上的毫無創新,甚至可以說是一成不變,各種顏色的 CAMO 元素、動不動就拉上的鯊魚頭等,BAPE 曾經高昂的姿態在日復一日的高數量相似設計的沖擊下,隻剩下瞭高昂的售價。

關於這一點,我想甚至不用多貼幾張圖來驗證,以免浪費各位的手機流量。曾經,我們穿著一件 BAPE 的鯊魚、或者老虎、奶牛外套,都能夠羨煞旁人,但成軍 24 年以來,還是老一套的這些的話,再高漲的激情也都被消磨殆盡瞭。而這,也是 BAPE 走不出的一個困局。

設計這件事,其實說來也簡單。多年前我們提起 BAPE,會說這是 NIGO 的品牌,如今我們說起 BAPE,我們第一時間就會反應過來這是被 I.T 收購的品牌,而非想起 BAPE 如今的設計師是誰誰誰。我們無法否認 I.T 在這些年為 BAPE 帶來的銷售業績可以說是讓品牌起死回生,並且人人都可以買到一件鯊魚而不用糾結於發售量等因素。但長此以往,這定然不是一件好事。

老一代的情懷會被耗幹,而至於新一代,誰還會上身穿一件鯊魚、下身一條 Evisu 的大 M 牛仔褲,腳穿一雙 Air Jordan 出門呢?有買 BAPE 的錢,我為什麼不去買一件 Supreme、或者 PALACE 之類的呢?

BAPE x NEIGHBORHOOD

所以,BAPE 如果想要長久以往地發展下去,且始終保持著自己在潮流圈子裡的地位,那麼新元素和新設計是必不可少的,請一名在業界有著頗高話題度且有自己想法的設計師?或者,你要寄希望於等待這個圈子再次流行起鯊魚和 CAMO,就像這幾年的復古潮的再度流行一樣,但那終究不是長久之計吧,看看 KAPPA、UMBRO 這類品牌前幾年的奄奄一息之態吧。

遊走在巴黎街頭的 BAPE 定制迷彩車

BAPE 即將在巴黎開設新店的消息已經沸沸揚揚瞭一個多月的時間,近期,關於新店距離 Supreme 近十分鐘路程的地址等信息不脛而走,並且法國國旗中的紅、白、藍三個顏色將成為這間店的主色調。

高級時尚(high fashion) 的發源地巴黎,擁有著 LVMH 和開雲這兩大奢侈品集團,是無數時尚品牌的“極樂之地”和“朝聖之地”,一個街頭潮流品牌能夠將店鋪開設在這座城市裡,無論從哪個角度來說,都是一件成功的事情,而如 Supreme 也隻是在去年才開設瞭自己在巴黎的店鋪。

BAPE 巴黎新店 INS 賬號:bape__france

這裡要特別提到的一點是:BAPE 為瞭此次的巴黎新店特意開通瞭一個 INS 賬號。很多人會覺得這有什麼,但實際上,在未來以 Facebook 和 Instagram 等為首的社交媒體將成為品牌擴張影響力的一個非常有效的手段,甚至可以說是大勢所趨。而顯然,BAPE 也意識到瞭這一點。

我們熟知的品牌營銷手法,包括挑選代言人、拍攝 Lookbook、創立官網等手段,對於 BAPE 來說似乎都已經有些過時,而在 INS 上,BAPE 僅僅用幾張圖片就已經達到瞭此次開店的宣傳效果。

BAPE 巴黎新店位於老佛爺百貨集團下的百貨商店 BHV Marais 的對面,而老佛爺百貨集團也正是此次 Bape 得以進入法國市場的合作夥伴,這也從側面印證瞭 BAPE 在這個行業裡依然有著自己的地位。

而在進入巴黎之前,BAPE 的線下店鋪主要分佈在日本、中國和新加坡等國傢,倫敦的 Selfridges 也同樣有售。對於我們來說,購買 BAPE 成瞭一件越來越容易的事情。沈嘉偉在收購 BAPE 的當時,BAPE 欠瞭將近一個億的債確實是不爭的事實,而短短幾年時間就能夠扭虧為盈,I.T 在商業運作這方面的能力有目共睹。

結語

快速擴張中的“猿人頭”仿佛又來到瞭一個十字路口,一邊是繼續按照目前的套路,不斷推出經典設計不斷和各個品牌聯名,雖然不至於重返街牌大哥的地位,但徹底衰敗也是一件不可能的事;另一邊則是大刀破斧地進行改革,由新的設計師註入全新的元素,為這個品牌帶來新生,但也有可能一著不慎滿盤皆輸,假使選錯瞭設計師或許也會步入萬劫不復之地。

不過好在以 BAPE 目前的態勢,在平穩發展的路上尋求新的突破,可能是最穩妥的一個方式瞭吧,但至少短期內,我們不會看到它重現當年的榮光,也或許,那樣的年代可能永遠就停留在那個時候,是最好的吧。

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