提到hip-hop文化中的潮流元素,你可能會想到Coogi的編織圖案經典款毛衣、掀起夾克熱潮的STARTER、Adidas superstar經典貝殼頭、Nike的Air Force 1s等等。不過,能夠像BAPE的迷彩CAMO連帽衫一樣,給人以強烈視覺沖擊效果的選擇並不多見。

盡管BAPE是一個誕生於日本、遠離hip-hop起源地的潮流品牌,但從它的創辦過程來看,毫無疑問這是一個與hip-hop緊密相關的品牌。為BAPE在美國本土流行做出巨大貢獻的hip-hop歌手Pusha-T形容BAPE是一個“具有hip-hop能量和塗鴉式偽裝感”的品牌。將街頭服飾帶上T臺的先鋒人物、LV男裝藝術總監Virgil Abloh將BAPE看作是一場說唱革命:“BAPE就是我們這一代人的香奈兒。”

盡管這些年來BAPE的品牌影響力時高時低,但它與hip-hop音樂的內在聯結卻不容小覷。Saba曾在《The Tonight Show》上穿著BAPE STA球鞋;用BAPE口罩遮面成為Ayo & Teo過去幾年的經典形象;Ski Mask the Slump God成為BAPE 2018春夏系列代言模特;在Playboi Carti 最近的一場演出中,有人將一件BAPE連帽衫扔向瞭空中。在席卷全球的熱門hip-hop單曲《Bodak Yellow》中 ,Cardi B唱著:“Look I might just chill in some BAPE(可能我正穿著BAPE在放松)。”

為瞭慶祝品牌成立25周年,去年12月6日,BAPE的BAPE HEADS SHOW再度回歸。在紐約的這場潮流盛典上,KID CUDI、PUSHA-T、WIZ KHALIFA、BIG SEAN、LIL YACHTY等說唱巨星身著BAPE登臺演出,場面十分壯觀。同時,BAPE還推出瞭以5為rapper形象為代表的3款限定紀念T-Shirt。

這種現象級事件背後的核心人物,正是BAPE的創始人、日本策展師、設計師、唱片制作人Nigo(Tomoaki Nagao/長尾智明)。正是對hip-hop文化及潮流時尚的熱愛,畢業於日本文化服裝學院的Nigo在1993年創立瞭品牌BAPE(全稱:A Bating Ape in Lukewarm Water)。在接受《紐約時報》采訪時,Nigo曾笑稱:“我一直都不明白他們(說唱歌手)在說什麼,但他們的表情真的很酷。”

追求說唱美學使得Nigo逐漸在日本和美國獲得聲望。美國說唱音樂人A$AP Rocky說:“對於hip-hop音樂來說,Nigo的重要程度不亞於Pharrell、Slick Rick或者Kanye。”在BAPE NYC十周年慶典上,Virgil Abloh告訴MTV:“在我看來,Nigo為打造這個品牌所做的一切,我們可能一輩子都不會再看到瞭。它代表瞭青年文化,代表瞭日本街頭服飾美學,代表瞭美國hip-hop,更代表瞭一種時代精神。”

Nigo是日本最早的hip-hop文化代表人物藤原浩(Hiroshi Fujiwara)的門徒,藤原浩是一名設計師、DJ及說唱歌手。1987年在東京Beastie Boys樂隊的演唱會上,藤原浩曾是開場嘉賓,此外他還聯合創辦瞭日本第一個說唱廠牌Major Force。1986年,藤原浩成為International Stüssy Tribe的第一個日本成員,1990年藤原浩創立瞭日本第一個街頭服飾品牌Goodenough。

最初,Nigo是藤原浩的私人助理,後來在藤原浩的影響下於1993年成立瞭首個服裝品牌NoWhere。當時,NoWhere的聯合創辦人Jun Takahashi在NoWhere門店內同時銷售著自己的朋克服裝品牌Undercover,一舉成名。受到Jun Takahashi的啟發,Nigo開始有意識地推出自己的原創系列。藤原浩的另一名學生、平面設計師中村晉一郎在觀看瞭5小時的電影《人猿星球》後提出瞭BAPE最初的概念,他將擬人化的猿猴臉作為該品牌的標志並稱其為“A Bathing Ape in Lukewater”(這句話摘自Takashi Nemoto的漫畫)。之後,Nigo將其簡化為A Bathing Ape,也就是現在的BAPE。

BAPE在品牌創辦之初,就與日本蓬勃發展的獨立說唱圈緊密相連。根據《Ametora: How Japan Saved American Style》一書,Nigo最初是為他朋友所在的說唱組合Scha Dara Parr做造型。而當組合East End X Yuri的單曲《DA.YO.NE》銷量突破100萬張時,組合的女rapper已經開始穿著BAPE的夾克和T-shirt瞭。制作人Cornelius也是BAPE的忠實粉絲,巧合的是Cornelius這個名字也取自《人猿星球》這部電影,1995年Cornelius推出瞭自己的巡回演出周邊服飾。

BAPE在全球范圍內的業務發展重建瞭Nigo對美國說唱文化的熱愛。在Jacob the Jeweler的介紹下,Nigo還與炙手可熱的制作人Pharrell Williams在東京進行瞭會面,為二人日後的合作打下基礎。Nigo和Pharrell Williams都對時尚有著自己獨特的見解,並且都對說唱文化與時尚日益密切的關系感興趣。對於Nigo來說,能夠建立自己的時尚帝國離不開一種包容的態度和多元化的策劃。

當BAPE在美國說唱界產生不小影響時,Nigo在橫濱推出瞭說唱組合Teriyaki Boyz,組合首張專輯的明星制作人包括DJ Premier、Just Blaze、Ad-Rock、the Neptunes等,一度被稱為“BAPE的說唱組合”。Teriyaki Boyz的成功也為BAPE起到瞭不小的宣傳作用,更體現瞭Nigo對於hip-hop音樂本身的熱愛。2007年,一位名叫Soulja Boy的年輕說唱歌手將一首名為《I Got Me Some BAPEs》的歌曲MV上傳到剛剛起步的新興平臺YouTube。從Lil Wayne到Jay-Z,不少說唱巨星都曾在自己的歌詞中提到BAPE。

在短短幾年的時間裡,BAPE已經成為美國說唱文化的一部分,如今穿著它的說唱歌手們在一定程度上也是在向這一傳統致敬。

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